« Nous manquons de joueurs de qualité » – John Herdman Q&A

L’entraîneur canadien John Herdman parle à (service rédaction Football) des chances de son équipe au Qatar…

Le Canada revient à la Coupe du monde pour la première fois depuis 1986. Comment expliquez-vous le développement du football au Canada au cours de la dernière décennie ?

C’est difficile pour moi d’en parler puisque j’étais du côté féminin du programme. C’est là que j’ai commencé ma carrière au Canada. Je suis arrivée dans un programme qui venait de terminer dernière de la Coupe du monde féminine. Après presque sept ans avec l’équipe féminine, l’opportunité de travailler avec l’équipe masculine s’est présentée. À ce stade, je pense que leur mentalité était d’essayer de construire un système de développement similaire à celui que nous avons mis en place du côté féminin pour préparer le pays à la Coupe du monde à domicile en 2026.

Il y a eu une étape importante pour essayer de relier les éléments de notre parcours de haute performance avec nos parcours provinciaux et régionaux. Du côté masculin, il s’agissait d’essayer d’intégrer nos programmes jeunesse avec les clubs de la MLS. C’est là que nous avons mis l’accent sur la perspective de la jeunesse et du développement au cours des sept à dix dernières années.

Le football canadien est assez structuré au niveau local. L’équipe nationale joue-t-elle une marque unique de football ?

Nous avons beaucoup travaillé du côté des femmes et des hommes. Dans le cadre de mon mandat, j’étais directeur du programme pour les hommes et les femmes à l’époque. Côté féminin, elle a été programmée dès 13 ans environ jusqu’à l’équipe senior, pouvant ainsi mettre en place un modèle de jeu national, un style de jeu et une identité. Lorsque je suis passé à l’équipe masculine, j’ai amené beaucoup de personnel avec moi, du personnel technique au personnel des sciences du sport. Encore une fois, une partie du mandat était de construire une approche, un style, un cadre tactique et un cadre culturel, des U14 à l’équipe nationale masculine. Les premières années dans le rôle ont été passées à travailler au niveau provincial, au niveau professionnel des jeunes, aux niveaux de la MLS au Canada pour inspirer une vision tactique pour donner des opportunités et de la clarté aux jeunes joueurs canadiens qui traversent notre système, en particulier ceux qui ont un double passeport.

Je savais que nous allions devoir compter sur de jeunes joueurs, compte tenu du profil de l’équipe nationale lorsque j’ai pris la relève, donc c’était pour donner à ces jeunes joueurs une opportunité d’accélérer leurs chances lorsqu’ils sont entrés dans l’environnement – qu’ils n’étaient pas ‘ t rester bloqué sur la terminologie technique ou sur certains aspects culturels autour de notre système haute performance. Une grande partie de notre travail au niveau des jeunes visait à faire en sorte que les jeunes joueurs puissent évoluer très rapidement et donc avoir un impact sur le terrain, et pour ne pas gâcher les camps, qui sont rares au niveau international. , pour essayer de se mettre au diapason des modèles tactiques ou du fonctionnement d’une culture. Beaucoup de travail a été fait pour faciliter cette transition dans toutes nos équipes des U15 à l’équipe nationale.

Vous avez une formation dans le football féminin, cela vous donne-t-il un profil unique ?

Je pense que oui. En travaillant du côté des femmes, vous perfectionnez et développez différentes compétences : de la communication à la façon dont vous fédérez les équipes féminines. La différence entre coacher des hommes et des femmes n’est pas majeure, mais subtile. L’une des compétences que j’ai développées au cours de ce parcours en tant qu’entraîneur de l’équipe nationale féminine est probablement le fait que j’ai acquis tellement d’expérience dans les événements mondiaux – Coupes du monde, Jeux olympiques – nous avons participé à de nombreux championnats nationaux juniors et seniors tournois. Il n’y a pas beaucoup de managers qui ont autant d’expérience. Le personnel et moi avons fait la transition vers l’équipe masculine et nous avons pu apporter beaucoup de cette expérience. Mais encore une fois, certaines des compétences qui sont très différentes chez les femmes, nous avons été en mesure de transférer beaucoup de ces processus et systèmes chez les hommes et de créer un esprit d’équipe assez serré.

Avez-vous été surpris de voir à quel point votre équipe était parfois dominante lors du dernier tour de qualification ?

Un mot clé de notre identité était que nous ne voulions pas être une équipe canadienne passive lors des qualifications. Les joueurs et le groupe de direction ont travaillé très dur dans les coulisses pour être très clairs sur ce qu’ils voulaient accomplir et, plus important encore, sur ce qu’ils voulaient être les pionniers. Pionnier est un mot vraiment important pour cette équipe masculine canadienne parce que nous sentions qu’il y avait tellement de choses que nous pouvions accomplir qui étaient nouvelles, que ce soit certains des résultats sur la route ou l’obtention d’une fenêtre de neuf points, que nous avons atteint en janvier pour visant à terminer en tête de la CONCACAF et, vous savez, même fixé un objectif d’être une équipe invaincue. Ils sont passés très près, 17 matchs sans défaite dans le parcours de qualification. Il s’agissait d’avoir des objectifs : un, que nous puissions montrer à quel point cette équipe était connectée et deux, qu’il s’agissait d’un nouveau candidat. Nous serions différents dans notre style de jeu et dans la façon dont nous veillons à ce que nos adversaires aient toujours l’impression d’affronter une équipe canadienne qui sera à l’avant-garde.

Vous avez mentionné Alfonso Davies et son football avant-pied au Bayern Munich. Ses qualités évidentes mises à part, pensez-vous que c’est l’une des choses importantes qu’il apporte à cette équipe canadienne?

Je pense que son individualité est sa perspective sur le jeu ainsi que son expérience au niveau du championnat. C’est le seul joueur dans et autour de mon équipe qui a même dépassé le quart de finale de la Ligue des champions. Nous n’avons pas ces joueurs de premier plan, nous manquons de ces joueurs jouant à cette qualité. Alfonso va fournir cette qualité de niveau supérieur, et plus important encore, son identité, le simple fait d’être dans notre équipe ouvre des opportunités pour d’autres joueurs sur le terrain car il est ciblé, afin que le temps et l’espace puissent apparaître pour les joueurs qui en ont besoin.

Quelle est votre appréciation globale de votre groupe avec la Belgique, la Croatie et le Maroc ?

La Belgique, la Croatie, elles sont dans le top 5 mondial avec les joueurs qu’elles ont. La Belgique n’a jamais été battue par un outsider au cours des six dernières années. Vous savez que c’est une tâche monumentale, mais c’est une histoire d’outsider pour nous dans ces jeux. C’est juste une véritable excitation et une occasion de sortir et d’être courageux et de se tester, et de faire un pas en avant pour le Canada en renforçant le respect et la crédibilité en tant que nation de football. Pas différent pour la Croatie. Notre repérage et notre analyse de cette équipe. Vous les regardez battre la France récemment et vous voyez la compétence de leur milieu de terrain trois. Oui, c’est un processus qui donne à réfléchir lorsque vous vous lancez dans un dépistage approfondi en regardant ces équipes. Pour le Canada, la réalité est que nous n’avons pas beaucoup d’attentes de la part du monde envers cette équipe. Nous avons nos propres attentes et nous avons de bonnes motivations internes. Nous ne sommes pas assombris par les motivations extérieures ou le bruit extérieur qui entoure nos adversaires. Nous savons en quoi nous sommes forts et nous commençons à mieux comprendre les domaines dans lesquels nous pouvons combler l’écart à ce niveau d’adversaire. Nous pouvons entrer avec un certain degré de confiance que nous pouvons réduire l’écart. N’importe qui peut battre n’importe qui dans un tournoi de football un jour donné, c’est donc dans cet esprit que nous allons jouer.

Dans les qualifications, le Canada a joué des matchs si intenses. Comment maintenez-vous cette intensité ?

Lorsque vous arriverez dans l’environnement du Qatar, vous ressentirez l’intensité. J’ai déjà participé à des Coupes du monde. Une Coupe du monde à domicile au Canada que vous ne pouvez pas prédire tant qu’elle ne vous frappe pas. L’intensité et le razzmatazz qui l’entourent sont quelque chose de différent, donc je ne pense pas que vous puissiez vraiment préparer la voie pour ces qualifications difficiles dans lesquelles nous sommes entrés. Le contexte de la Coupe du monde est différent. Nous avons été en préparation et l’ambiance est légère. Cela a enlevé beaucoup de pression aux joueurs, mais quand vous atterrissez au Qatar, tout change. Tout change. Il y aura beaucoup à faire pour cette équipe – des gens comme Kevin De Bruyne et les entraîneurs des autres équipes. Nous devrons composer avec ce qui est important.

Entretien réalisé par Samindra Kunti

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